Simulation contributes to the future of Rail Transport

Simulation contributes to the future of Rail Transport

For over 30 years, InControl develops innovative customized railway-traffic simulators and is an expert in railway simulation. InControl’s simulation software platform enables the development of applications. One example is a high-performance railway application designed, built, and maintained by InControl for organizations responsible for rail infrastructures and passengers. It supports the decisions related to system (future) performances and the effects of innovations. At this moment rail organizations have to implement efficiency and security-related programs like ERTMS*, ATO*, or TMS* and passenger flows at public transport hubs in cities and metropole areas.

InControl’s Dutch railway simulator application called “FRISO” is developed for ProRail, the Dutch infrastructure company. It allows users to simulate and visualize large networks on a microscopic level including tracks, switches, signals, etc. The application supports users by automatic generation of a complete simulation model based on several databases. The benefits are valid data and information provisioning in a short timeframe. Visualization of the (sub)systems, insights into conflicting planning of rolling stock and staff, and multi-organizational and discipline staff training are part of the application services.

ERTMS affects the entire rail sector, so collaboration is a must. How does that work in practice? Last month, Joris Steneker, Team Manager Public Transport at InControl, and Dick Middelkoop, Program Manager ProRail Innovation, were invited by ERTMS Flash to discuss the long-lasting relationship. The original interview is in Dutch, for the English version please click here.

Source: Text Eveline Bets and foto Fokke Eenhoorn

Het ideale samenwerkingsmodel (geen simulatie, maar realiteit)
ERTMS raakt de hele spoorsector, dus samenwerken is een must. Hoe gaat dat in de praktijk?

Source: Fokke Eenhoorn

Hoe kennen jullie elkaar?
Dick
: “Als programmamanager Modelontwikkeling houd ik me bezig met de ontwikkeling van simulatiemodellen en optimalisatievraagstukken. ProRail heeft een lange geschiedenis in simulaties, maar onze software was niet goed ingericht op de steeds complexere ontwikkelingen. Toen we jaren geleden op zoek gingen naar een flexibeler systeem met meer mogelijkheden, kwamen we terecht bij een platform dat is ontwikkeld door InControl.”

Joris: “Ik kwam er later bij, in 2006 geloof ik, toen ik als teammanager Public Transport verantwoordelijk werd voor simulatiemodellen voor onder andere het spoor.”


Aan welke simulatie(s) werken jullie op dit moment?
Joris
: “Actueel is een groot project waarin we de ERTMS-gebruikersprocessen hebben nagebouwd in een simulator. Doel is het valideren van die processen, en betere communicatie tussen machinist en treindienstleider. De simulator bootst de treindienst na in een soort 3D-omgeving van het spoor.”

Dick: “Het gaat dus om testen of we het goed hebben uitgedacht, nog niet om het trainen van de mensen die ermee gaan werken. Dat komt later.”


Kunnen jullie het doel van de samenwerking omschrijven?
Dick
: “Ons doel is dat we op een efficiënte manier de toekomst van het spoor in beeld brengen en zo kunnen beleven, en dat we inzicht krijgen in die complexiteit.”

Joris: “Ja, dus gezamenlijk dingen beproeven en ontwikkelen. Dat is ook de kracht van simulatie. Een mooi voorbeeld is dat we na zo’n sessie van machinisten en treindienstleiders terugkregen: ‘Nou, dat ga ik in de praktijk nooit zo doen.’”

Dick: “Of omgekeerd: ‘Dit scenario is niet goed, kunnen we dat nog aanpassen?’ Dat vond ik een mooie les. Het werkt dus twee kanten op. Zo verbeteren we de praktijk.”

Joris: “En daar worden we heel blij van!”

Kom je ook knelpunten tegen en zo ja: hoe lossen jullie dit op?
Dick
: “Ja, mijn werk is een leuke, maar uitdagende puzzel. Dat vraagt om chemie in de samenwerking en gebruik maken van elkaars kwaliteiten.”

Joris: “ProRail stelt ons soms uitdagende vragen. Bijvoorbeeld: ontwikkel een wiskundig optimalisatie-algoritme voor Automatic Train Operation. Dan is het best spannend of we dat ook kunnen leveren.”

Dick: “Meestal leidt het tot goede resultaten. Of het valt nu nog niet in goede aarde, maar later wel. Dan zijn we onze tijd vooruit.”

Wat is er volgens jullie nodig voor goede samenwerking? En zie je dat terug bij elkaar?
Dick
: “Eerlijkheid, duidelijkheid, een open houding, doen wat je zegt.”

Joris: “Ja, Dick is inderdaad open en duidelijk. Er is daarnaast ruimte voor creativiteit, dat vind ik ook belangrijk.”

Dick: “Joris doet wat hij belooft. En hij verrast mij niet alleen met zijn diepgaande inhoudelijke kennis, maar kan ook uitleggen dat niet alles wat ik wil als opdrachtgever relevant is.”

Joris: “Dick heeft ook veel kennis en stelt kritische vragen. En hij kan mensen overtuigen. Ik vind Dick wel een echte ambassadeur. Het leukste is als we samen aan anderen enthousiast vertellen wat we doen!”

Tot slot: kunnen jullie samen door 1 deur? Waarom?
Dick
: “Zeker. Omdat we niet bang zijn een beetje in te schikken als die deur, laten we zeggen, wat smal zou zijn.”

Joris: “Dan proberen we die deur breder te maken.”

Dick: “Zodat er nog meer mensen mee kunnen lopen.”

English version:

The ideal collaboration model (not simulation, but reality)
ERTMS affects the entire rail sector, so collaboration is a must. How does that work in practice?

Source: Fokke Eenhoorn

How do you know each other?
Dick
: “As a Model Development program manager, I am involved in the development of simulation models and optimization issues. ProRail has a long history in simulations, but our software was not well equipped for the increasingly complex developments. Years ago, when we were looking for a more flexible system with more options, we ended up with a platform developed by InControl.”

Joris: “I joined later, in 2006 I believe, when I became responsible for simulation models for rail, among other things, as team manager Public Transport.”

Which simulation(s) are you currently working on?
Joris: “Currently we are involved in a major project in which we have recreated the ERTMS user processes in a simulator. The aim is to validate those processes and improve communication between the train driver and train traffic controller. The simulator simulates the train service in a kind of 3D environment in which the railway system is modelled.”

Dick: “It is therefore about testing whether we have thought it through properly, not yet about training the people who will work with it. That will come later.”

Can you describe the purpose of the collaboration?
Dick
: “Our goal is to visualize and experience the future of rail in an efficient way, and to gain insight into that complexity.”

Joris: “Yes, so testing and developing things together. That is also the power of simulation. A good example is that after such a session we received feedback from drivers and train controllers: ‘Well, I will never do that in practice.'”

Dick: “Or vice versa: ‘This scenario is not good; can we still adjust it?’ I thought that was a good lesson. So, it works both ways. This is how we improve practice.”

Joris: “And that makes us very happy!”

Do you also encounter bottlenecks and if so: how do you solve them?
Dick: “Yes, my work is a fun, but challenging puzzle. That requires chemistry in the collaboration and making use of each other’s qualities.”

Joris: “ProRail sometimes asks us challenging questions. For example: develop a mathematical optimization algorithm for Automatic Train Operation. Then it is quite exciting whether we can also deliver that.”

Dick: “It usually leads to good results. Or it may not be well received now, but it will later. Then we are ahead of our time.”

What do you think is necessary for good cooperation? And do you see that back together?
Dick
: “Honesty, clarity, an open attitude, do what you say.”

Joris: “Yes, Dick is indeed open and clear. There is also room for creativity, which is also important to me.”

Dick: “Joris does what he promises. And he not only surprises me with his in-depth substantive knowledge but can also explain that not everything I want as a client is relevant.”

Joris: “Dick also has a lot of knowledge and asks critical questions. And he can convince people. I think Dick is a real ambassador. The best part is when we enthusiastically tell others about what we do!”

Finally: Are you both on good terms with each other? Why?
Dick
: “Certainly, because neither of us is afraid to compromise a little if necessary.”

Joris: “Then we try to create more space for each other.”

Dick: “So that in the end more people can join us and benefit from our efforts.”

Abbreviations:
* ERTMS: European Rail Traffic Management System
* ATO: Automatic Train Operation
* TMS: Traffic Management System

Are you interested in the contribution of our Simulation Software in the Rail Transportation Industry? Contact us, we are happy to tell you more about our expertise and experience.

Related news articles

Enterprise Dynamics® 10.5 released!

Enterprise Dynamics® 10.5 released! Are you designing, validating, and optimizing your supply chain including specific issues related to manufacturing, (re-)allocation, and logistics? With simulation software
Read More

Software tool for development and planning of logistic nodes

Software tool for development and planning of logistic nodes So far layout planning and logistics simulation have been used separately for the development and planning
Read More

Simulation Software contributes to the warehouse of the future

smart warehousing

Simulation Software contributes to the warehouse of the future

Warehouses and distribution centers are facing major challenges. During the pandemic, consumer demands increased exponentially, consumers expected short lead times, high product availability, flexibility, and variation in delivery and return options. Companies started to build up more stocks to meet those expectations during this period. Now there are large stocks, but demand is falling as a result of the high inflation.

The global supply chain has been forced to adapt quickly to changes in demand, automation can help to build safer, more productive operations and boost the ability to respond to rapid changes in demand. Warehouses turned out as crucial breaking points in the supply chain. Therefore, optimization and efficiency in this industry are very important.

To meet these expectations, warehouses need to become smarter, faster, and more flexible, but how to prepare your warehouse for the future? Promises of superfast fulfillment are leading organizations with warehouses to explore digital twin technology, enabling them to mirror the operational setting and run experiments to experience and understand how it can be optimized, and how new technologies can be rolled into play.

By 2025, 50% of the work activities could be replaced by next-level process optimization and visualization. Applications will be impacted by e.g., Robotization: Robots, Cobots (collaborative robots) and RPA (Robotic Process Automation), and Process Virtualization by Digital Twins and AI (McKinsey & Company report: Top Trends in Tech, 2020). We see simulation as an inseparable part of AI, combining visions, (historical)data, algorithms, and assumptions to get insight and therefore grip on supply chain processes.

warehouse simulation

Simulation modeling is a powerful method for designing, planning, and optimizing warehouse operations. By creating a digital twin of a warehouse, companies can design, simulate, and test within current and new warehouse operations, including (semi) automatic order picking, batching algorithms, stock allocation, (empty) tote management, tracking and tracing temporary storage, and shelving virtually.

The challenge is to achieve the most efficient warehouse operation. Simulation modeling can contribute to the selection of the best order-picking module, conveyor and sorting systems, or automated storage and retrieval systems (ASRS). Using simulation software, warehouse managers can easily plan during peak days and determine when these peak moments are. By integrating the Warehouse Management System (WMS) with the simulation model, data from the inventory can be used for accurate simulation studies.

Questions that can be easily answered using Simulation Software are:

  • How to deal with capacity shortages both in operation and in design?
  • How many extra Shifts and/or resources are required?
  • How much surplus capacity do you accept during the rest of the year to handle your peak day? E.g. Do you leave an entire floor empty for a whole year, which you then only use during your peak period? How and when to fill up this floor. What measures to take to ensure sufficient stock?
  • What do you do if a part of your system breaks down (contingency)?
  • What are the lead times and are they short and stable enough to ensure product safety in case of, e.g., chilled foods?
  • What is the reason to implement a shuttle system and robots.
  • How to optimize your and 3rd Party equipment, staff and logistics?

From an emulation perspective, managers can get insight into the operation. How is the performance on a peak day/period? What extra dynamics do peak days provide? For example, during special offers on black Friday, there might be flows that would normally never be seen. How to cope with these challenges?

Enterprise Dynamics® is a powerful and robust simulation platform that provides a digital environment where you can safely explore a solution without impacting day-to-day operations. By using a virtual model to validate and visualize current and future operations, optimizations and innovations will demand less costs, risks, effort and time. So, supporting maximal operational performance.

Simulation software can give insight in:

  • Overall performance
  • Steering optimization, innovation and control
  • Bottleneck detection
  • The stability of the warehouse design under different loads
  • The impact of failures on the warehouse
  • Batching algorithms
  • Stock allocation
  • Empty Tote Management
  • Implementation and scale up a shuttle system and robots
  • Required and right seize capacities.

Curious how our simulation software can help to prepare your warehouse for the future? Download our free trial or contact us, we are happy to tell you about the capabilities of our software and expertise.

Related news articles

Enterprise Dynamics® 10.5 released!

Enterprise Dynamics® 10.5 released! Are you designing, validating, and optimizing your supply chain including specific issues related to manufacturing, (re-)allocation, and logistics? With simulation software
Read More

Software tool for development and planning of logistic nodes

Software tool for development and planning of logistic nodes So far layout planning and logistics simulation have been used separately for the development and planning
Read More

Pedestrian Dynamics® 4.2 released!

Pedestrian Dynamics® 4.2 released!

For all leading construction companies, architects, engineers, and consultants using crowd risk analysis. We are happy to announce the release of our crowd simulation software Pedestrian Dynamics® 4.2!

With Pedestrian Dynamics® you can increase customer experiences, decrease costs, and contribute to your innovation programs to contribute to more safe, secure, and sustainable infrastructures and events.

Pedestrian Dynamics® 4.2 gives the crowd modelers more tools to help them in the model building process and to present the results to the end user.

The new features of Pedestrian Dynamics® 4.2 are:

  • New TextBox Element, to enhance your model by showing text or output in your 2D or 3D visualization 
  • New functionality in the Error Monitor, to easily find the location where the error in your model is reported  
  • Miniature Map, a small layout shown at the bottom. Click on this layout to easily navigate your model. 

New TextBox element

The new text box element can show predefined messages or dynamically updatable
text. This tool brings extra functionality to help you analyze your environment during
the simulation run and create videos to show your projects’ results.
This element can be found on the draw toolbar of the 2D Builder. Draw the text box
in your layout, adjust its size, font, and many other settings in the settings window,
including the visualization in both 2D and/or 3D. Use the available predefined
logics to define the text to be shown: a fixed text such as the name of an activity
or its capacity, or even text that is updated dynamically during the run, such as the
number of people in a queue line.

Show the location in your 2D/3D model layout directly from the location reported in the Error monitor

New functionality has been added to the error monitor and tracer window. In the context menu you can find a new function Go to location. Use this for example to easily find the location of an error that is reported in the error monitor in your 2D/3D model layout.

Debugging your model is now facilitated by this tool. Select the line in the error
monitor which is reporting the location. Right-click on the error and the context
menu opens, which shows the “Go to location” option. By selecting this option, a red
circle pops up on the environment which indicates the location.

Miniature Map for easy navigation

A miniature layout of your entire model for easy navigation. When working with
large models, the zoom in/out process to find a specific location can sometimes
be cumbersome. The miniature map tool does not only give you extra information
about which part of the model is shown in the view, but also makes it easier to move
between different areas.

A new button can be found on the View tab of the Model Layout. Click this
button and a settings window will appear in which you can enable the miniature
map. This map is shown in the bottom left corner of the 2D Builder windows. The
green area shows the current area shown in the Layout. Click the image to move the
view to the indicated location. The map can be updated via the settings window or
on reset.

Download our release highlights document to read more details about the new improvements in Pedestrian Dynamics® 4.2. 

Curious what Pedestrian Dynamics® can do for you, your company, and your customers? Please contact us, or try our software free of charge.

Simulation Engineer – Industry

Simulation Engineer - Industry

Laat jij je graag uitdagen door klantvragen met een maatschappelijke relevantie? Ben jij klaar om diverse logistieke puzzels op te lossen met behulp van 3D Simulatie Software? 

Als simulatie engineer werk je in ons Simulatie Team om aan de snel groeiende vraag van onze nationale en internationale klanten te voldoen.  Op basis van de vraag van onze klant ontwikkel je simulatietoepassingen en ondersteun je de klant bij het inzichtelijk maken van de goederen- of personenstromen in complexe logistieke processen. De markten kunnen industrie, logistiek, transport, sport & vrije tijd zijn. Bijvoorbeeld: 

  • Het bagage afhandelingssysteem van een luchthaven 
  • De productiefaciliteit van een vliegtuigfabrikant 
  • Het distributiecentrum van één van de grootste webwinkels van Nederland 
  • Het grootste treinstation van Nederland 

Spreekt bovenstaande jou aan?  

Dan willen wij jou graag in ons team!

Dit ga je doen

InControl is op zoek naar een Simulation Software Engineer in het Team Industry. In deze rol ben je verantwoordelijk voor de ontwikkeling van innovatieve simulatie toepassingen voor onze klanten, van concept tot en met de implementatie. Je werkt hierbij aan het afbakenen van de klantvraag, tot het bouwen en draaien van een simulatiemodel. Onze klanten gebruiken onze simulatie software om de logistieke processen te optimaliseren en veiliger te laten verlopen. Zinvol werk dus, dat ook technisch en conceptueel uitdagend is en tezamen met professionele collega’s gedaan wordt in een inspirerende (inter)nationale omgeving. 

Een greep uit de werkzaamheden: 

  • Ontwikkelen van simulatiemodellen en -toepassingen voor onze klanten 
  • Gedetailleerde analyses uitvoeren 
  • Ondersteunen van onze Project Engineers & Consultants in klantvergaderingen 
  • Ontwikkelen van technische rapporten 
  • Ondersteuning bieden aan onze software gebruikers 
  • Ondersteunen van onze ontwikkelingsafdeling bij de continue verbetering en uitbreiding van onze simulatie producten 
  • Onderhouden van een uitstekende kennis van de markt 

Dit is wie wij zoeken

Het huidige team Simulatie Software Engineers bestaat uit mensen die hun passie voor techniek en softwareontwikkeling combineren met een oprechte interesse in de diverse klanten en projecten die InControl uitvoert. We willen graag met je kennismaken als je: 

  • Een academische achtergrond hebt, ervaring met simulatie is aanbevolen 
  • Kennis en/of ervaring op één (of meer) van de volgende gebieden: industriële engineering, logistieke engineering, civiele techniek, transportplanning, architectuur & design en de wil om jezelf op dat gebied voortdurend te verbeteren 
  • Kennis van methoden voor kwantitatief onderzoek 
  • Vermogen om te werken en te functioneren in multidisciplinaire en internationale projectteams met de wil om te reizen 
  • Uitstekende kennis van de Engelse en Nederlandse taal, zowel in woord als geschrift 
  • Innovatief, zelfstandig, analytisch en ambitieus 
  • Fulltime (40 uur / week) en zo snel mogelijk beschikbaar, parttime is bespreekbaar 

We realiseren ons dat we veel van je vragen, maar hebben je ook veel te bieden! 

Dit is wat wij bieden

Je werkt in een hoog gekwalificeerd en professioneel team samen met specialisten van de klant om de best passende simulaties te leveren. Hierbij bieden wij jou: 

  • Ontwikkeling naar de nummer 1 specialist op jouw vakgebied; 
  • Volop groeikansen, zowel op technisch als persoonlijk vlak; 
  • Korte communicatielijnen met collega’s, partners en eindgebruikers maken je werk dynamisch; 
  • Uiteraard een prima beloning en secundaire arbeidsvoorwaarden, waaronder opleiding, pensioen regeling, 24 vakantie dagen, mogelijkheid om hybride te werken, reiskosten vergoeding; 
  • Werkplek in ons nieuwe kantoor in Woerden of bij onze klanten, business partners of andere kantoren in het buitenland; 
  • Een fulltime dienstverband; 
  • Een marktconform salaris;

Een prima combinatie tussen inhoudelijke uitdaging, plezierig werk in een internationale omgeving en in tastbare projecten die echt relevant zijn voor de klant. 

Hier ga je werken

InControl Enterprise Dynamics is al 30 jaar een toonaangevende ontwikkelaar van simulatie software. Ons softwareplatform wordt wereldwijd gebruikt voor analyse en optimalisatie van infrastructuren, industriële processen en crowd management.

Onze klanten gebruiken onze software voor het testen, plannen en besturen van grootschalige systemen en infrastructuren, zoals bagagesystemen, containerterminals, treinstations, assemblagelijnen, sportstadions en grootschalige evenementen.

‘Our mission is to contribute to a safe and sustainable planet’

InControl is een bedrijf dat sterk gelooft in groei en biedt haar medewerkers ruimte voor ontwikkeling. Als medewerker maak je deel uit van een groeiend, internationaal bedrijf waar ruimte is voor eigen inbreng en ideeën. Het betreft een fulltime dienstverband op ons hoofdkantoor in Woerden. 

Werken bij InControl doe je in een prettige werksfeer met leuke collega’s waar persoonlijke groei hoog in het vaandel staat.

Meer weten en solliciteren?

Ben je toe aan een nieuwe stap in je carrière en spreekt de bovenstaande functie je aan? Dan nodigen we je graag uit om bij ons te solliciteren.

Stuur een compacte brief met CV naar Monja Bonekamp: jobs@incontrolsim.com.

Meer informatie? Bel: 030 670 40 15.

 

ACQUISITIE NAAR AANLEIDING VAN DEZE VACATURE WORDT NIET OP PRIJS GESTELD.